图书馆员 – 学者走的路少了

        U Thaw Kaung坐在起居室的一张安乐椅上,正在考虑他的学生和他在仰光大学校园中的大学中央图书馆(UCL)的书籍办公室。

        自从去年头部受伤以来,这位81岁的退休首席图书管理员和该大学图书馆与信息研究系的前负责人被建议留在室内以防摔倒。结果,他周二的仪式 – 每周一次访问图书馆 – 已被搁置。

        “我错过了这些访问,”他说,坚持说他们一旦完全康复就会恢复。他的医生告诉他,他可以坐在轮椅上出去,但他不愿意这样做。

        “我觉得使用椅子感到不安,因为我需要有人来协助我。我曾经在那里开车,“他笑着说。

        由于他在大学层面推广图书馆研究,他保存传统手稿的努力,以及他建立缅甸图书馆协会,U Thaw Kaung是缅甸最国际知名的学者 – 图书管理员。虽然他可能被限制在家里,但他并没有闲着。自1997年退休以来,他开始对该国的历史,文学和文化进行更多的研究,并以英语发表他的研究成果,以加深对这些主题的国际理解。目前,他正在编辑一本书,复制一份记录1749年缅甸驻中国外交使团的手掌手稿。

        “它详细描述了任务,直到给予中国的礼物,”他说,并补充说,这项工作将“增加缅甸与中国关系的历史记录”。

        ‘少走过的’

        作为一名职业图书管理员,U Thaw Kaung最初是仰光经济学院图书馆的高级文员。当时他20岁,刚刚在仰光大学完成了英语学习的最后一年。1959年,他加入仰光大学图书馆,当时为图书管理员U Thein Han(缅甸国家诗人之一,以化名Zaw Gyi出版)并在伦敦大学大学学院学习图书管理。

        “当时,与图书馆有关的工作并不是一个受欢迎的职业,”他说。

        U Thaw Kaung出生于一个藏书家庭,小时候患有类风湿性关节炎,在书本周围长大。U Thaw Kaung的父亲U Tin担任教育总监,希望他生病的儿子感到舒服,鼓励他的儿子成为一名图书管理员并要求他的朋友Zaw Gyi照顾他。当U Thaw Kaung加入仰光大学图书馆时,这位诗人兼图书管理员将他带到了他的侧翼。

        回顾他决定追求图书馆管理的原因,他说,“除了我的健康,我自己一直是一个狂热的读者。我看到Saya Zaw Gyi是多么平和 [作为图书管理员]。我想跟随他的脚步,虽然我和他不在同一水平。另外,你可以学习任何你想要的东西[作为图书管理员]。“

        回顾近六十年后,他并不后悔。

        “而不是悲伤,我获得了我应得的成功,因为我带走了一个较少旅行的人,”他说,引用了罗伯特弗罗斯特的诗“未采取的道路”中的一句话。

        美国诗人无疑会同意,选择一个不那么受欢迎的作品“对于U Thaw Kaung来说已经完全不同”。

        U Thaw Kaung(中)与Daw Aung San Suu Kyi(左)在2017年7月访问伦敦大学学院期间。/ The Irrawaddy
他最终成为伦敦大学学院的首席图书管理员,直到1997年退休。在他任职期间,他在仰光大学设立了图书馆研究学院,并教授了近三十年,其目标是培养新一代图书馆员。现在,该课程在仰光和曼德勒的大学提供。

        在图书馆不太繁忙的时期,当他不在教学时,他带着学生到全国各地寻找稀有书籍 – 特别是棕榈叶和折叠纸手稿(称为“Parabeik”) – 完成任务他的任务导师 Saya Zaw Gyi发起。

        他们袭击了全国各地的古老修道院或私人图书馆,袭击了他们尘封的手稿集,其中许多手稿几乎被昆虫吞噬或被元素摧毁。当业主拒绝捐赠手稿时,U Thaw Kaung购买或复制了这些手稿。

        他回忆说:“有时需要数年时间才能说服车主出售,因为他们对所收集的东西很依赖。”

        U Thaw Kaung能够在中央图书馆建立一个特殊区域,以保存棕榈叶和纸质手稿。当他于1997年退休时,该部分是一本超过16,000份手稿,供缅甸古代文学或历史研究人员使用,还有许多其他与国家文化有关的主题。这项努力为他赢得了2005年学术类别的福冈亚洲文化奖。

        在他们的总结中,奖项的获奖者将U Thaw Kaung描述为“亚洲图书馆研究领域的领先权威,重点关注缅甸……。他为保护和利用珍贵的棕榈叶做出了许多贡献。 “其他来自缅甸的福冈奖得主包括历史学家Than Tun博士和Thant Myint-U博士。”在他的其他国际荣誉中,U Thaw Kaung是第一位当选为图书馆荣誉院士的东南亚图书管理员。英国协会,并被西悉尼大学评为名誉博士。

        “我不认为我赢得了这些奖项,因为我很聪明; 我很幸运,“他谦虚地说。

        他也很幸运得到了他的父母和导师Zaw Gyi的鼓励,并且出生在缅甸,使他能够收集旧手稿并建立图书馆和信息研究部。他感谢志同道合的学生和工作人员为促进图书馆研究和建立缅甸图书馆协会而感谢,他于1992年成立,目的是升级国家图书馆,以便建立国际联系。在退休之前,他还监督了UCL的IT扫盲计划的引入,以便在未来的电子图书馆系统中使用。

      今天,图书馆开发了一个数据库,其中包括来自仰光和曼德勒九所大学的各种学术电子期刊和电子书集,同时提供全国23所大学图书馆的目录,根据目前的伦敦大学学院图书管理员Daw Ni Ni Naing,U Thaw Kaung的前学生之一。

       “他一直鼓励和指导图书馆的发展。他甚至为我们提供了国际培训,“她说。

      ‘帮助那些寻求知识的人’

        除了收集手稿和促进缅甸的图书馆研究外,U Thaw Kaung作为领先的东南亚和缅甸学者罗伯特·泰勒(Robert Taylor)所说的,以其“对图书馆馆藏的丰富知识”协助他们的工作而闻名于当地和国际学者。

        2017年7月访问伦敦大学学院期间,昂山素姬(左)与U Thaw Kaung(右)。/伊洛瓦底江
在20世纪80年代,U Thaw Kaung得知当时偶尔会访问该国进行缅甸独立斗争中作家角色研究的昂山苏姬并未受到一些图书馆的欢迎。所以他向她打开了伦敦大学学院的大门,说道:“过来吧。我们更有资源。“(她上次去年7月访问了图书馆,以促进政府学校的图书馆使用文化。)

        已故的缅甸着名历史学家和福冈同学的已故Dr. Than Tun在获得奖项时为U Thaw Kaung写下了以下荣誉:“他总是善待并帮助所有人(外国人或土着人)进入(甚至)他们研究中的罕见文件…… 愿他永远对我们有所帮助。“

        自1978年以来一直认识U Thaw Kaung的泰勒,将他与伊洛瓦底的长期朋友形容为“一位非常优秀的学者,一位出色的图书管理员,以及一位热情诚恳的人。”他特别回忆起为期六个月的研究他说,他在1982年在伦敦大学学院获得了很高的成绩,他欠了图书管理员的灵感和辛勤工作。泰勒在2012年庆祝U Thaw Kaung庆祝75岁生日的文章中提到,图书管理员在1987年出版的“缅甸国家”一书以及他多年来在该国的其他出版物中扮演了一个角色。

        泰勒告诉伊洛瓦底说:“U Thaw Kaung为我找到了我自己找不到的材料,并向我介绍了缅甸政治和文化生活中的一些重要人物。”

        但是,U Thaw Kaung坚持认为,在坚持图书馆的座右铭:“帮助那些寻求知识的人”时,他只是做了图书管理员应该做的事情。

        “如果他们告诉我他们想知道什么,我会向他们解释并指导他们应该阅读的内容。这是我的工作,“他说。

       尽管有着成就,81岁仍然认为缅甸图书馆的发展远远落后于邻国或地区国家的图书馆,这表明政府应该更加支持,因为大学图书馆仍然缺乏资源。

        “图书馆员的能力也需要升级,”他说,并指出图书管理员的任务范围在信息技术时代变得比以往任何时候都复杂。他解释说,至少今天的图书馆员需要专业知识来使用电子数据库并在线查找信息。

        “基本上,它们仍然是用户和信息之间的接口,”他说。

        那么,如何成为一名优秀的图书管理员呢?

        “你必须阅读并希望帮助别人。你所读到的不仅仅是为了你,而是为了其他人[能够帮助他们满足他们的需要],“他解释道。

         任何在学术领域与U Thaw Kaung互动的人都会明白他的意思。

 

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